Los 11 mejores libros de animales de 2019

Como cada final de año, llega el momento de las listas. Siempre me había preguntado “¿quién es esa gente tan lista que hace listas? ¿de dónde sacan el tiempo para leer, escuchar o ver todos los libros, discos o películas que citan? ¿por qué tienen ese criterio tan claro y definido? ¿Acaso son seres superiores que saben organizar sus pensamientos y sus gustos como si eso fuera posible?” Pues resulta que sí y no. Todo lo anterior es cierto, pero no solo. También son gente que suele saber de lo que habla y que siente pasión por los temas sobre los que escribe.

Total, que aquí van los mejores libros de animales (escritos por humanos) que he leído a lo largo de 2019 (no quiere decir que se hayan publicado este año). Insisto en que es una selección personal. Mi principal bagaje es que convivo con dos gatos (notarán el sesgo felino en la selección). Allá voy:

Animales célebres (Periférica), de Michel Pastoreau. Es un libro maravilloso. Para entretenerse y, sobre todo, para aprender. Es una Historia de los animales construida a través de historias, que se van entrelazando con las historias y la Historia del ser humano. Mitos, realidades, anécdotas. De la serpiente del pecado original al primer oso de peluche, pasando por la ballena de Jonás o Mickey y Donald. Cada capítulo es una lección que invita a leer el siguiente. Servidor, por ejemplo, entendió por fin por qué su madre le decía “San Antón se enamoró de un gochu (cerdo, en Asturias)”. Está, por cierto, muy bien escrito (y traducido).


El gran libro de los gatos (Blackie Books). Los gatos siempre han sido animales muy literarios. Como son igual de puñeteros que los humanos, atraen de una forma especial a los escritores. Este libro es una gran selección (la mejor que yo haya visto hasta ahora) de textos de la literatura universal sobre gatos. Cuentos, ensayos, poemas… Es complicado no engancharse a un libro que comienza con la fantástica frase de Leonora Carrington: “Las personas menores de setenta años y mayores de siete son muy poco fiables si no son gatos”. Es un gran regalo de Reyes. Si has sido poco gato y te has portado bien, claro.


El tigre en la casa (Sigilo), de Carl Van Vechten. Cada vez son más los autores que se atreven a intentar descifrar el gran secreto del gato, que no es otro que dar con la razón por la que un animal (a veces) tan egoísta, (a veces) tan arisco, (a veces) tan pasota y (a veces) tan puñetero, se ha convertido en un ser tan fascinante, llegando incluso a dominar Internet sin saber manejar un ordenador. El mérito de este libro es que se publicó en 1920. Y es muy curioso, porque arranca hablando “Contra el prejuicio popular”. Todos los capítulos son interesantes y trazan muy bien el papel que juega el gato en nuestra sociedad (en el teatro, en la poesía o en el folclore). El capítulo de las leyes es tronchante. Porque sí, hubo quien se atrevió a legislar sobre gatos.


Perros y gatos bajo la lupa de los científicos (Nórdica Infantil), de Antonio Fischetti. Con ilustraciones de Sébastien Mourrain. Es un libro infantil, pero escrito con el debido respeto a los pequeños, lo que lo convierte inmediatamente en un libro para todas las edades. Describe, con rigor científico y lenguaje cercano, los principales rasgos de los canes y los felinos. Una guía práctica para entender cada gesto o cada postura de los animales, así como sus costumbres y, si tiramos un poco de imaginación, lo que pasa por sus mentes


Tangram Gato (Ekaré), de Maranke Rinck y Martijn van der Linden. ¿Ustedes saben lo que es un Tangram? Yo me enteré cuando cayó este libro en mis manos. Es un puzle de origen chino que consta de siete piezas: dos triángulos grandes, uno mediano, dos pequeños, un cuadrado y un paralelogramo (que lees y al mismo tiempo repasas lo que aprendiste en el colegio, vaya). El resto es formar siluetas con las piezas sin que estas se solapen. Es un libro para abrir la mente e imaginar. Incluye un tangram.