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“Nunca imaginé semejante alegría y liberación”: Gabriela Sabatini, a 30 años del histórico triunfo en el US Open

¿Qué pasa por la mente de alguien que persiguió toda la vida una meta y no la alcanzó? ¿Cómo se siente la persona que dedicó toda su existencia en forma insistente a un mismo objetivo y al final se quedó con las manos vacías? Preguntas que no puede responder Gabriela Sabatini, sencillamente porque no tiene que hacérselas: el sueño de su niñez fue ser tenista profesional y ganar un torneo de Grand Slam. Ese sueño se hizo realidad el sábado 8 de septiembre de 1990, y ya son 30 años de aquello.

“Nunca imaginé semejante alegría y liberación”, dijo Sabatini a Infobae tres décadas después de aquel gran triunfo de 6-2 y 7-6 (7-4) sobre la alemana Steffi Graf en la final del Abierto de Estados Unidos. “Haber ganado ese Grand Slam fue quizás el momento más importante en mi carrera tenística, sentí que todos esos años de esfuerzo, compromiso y dedicación se hacían realidad, que mi sueño se cumplía en ese momento”.

El muy extraño 2020 de la pandemia del coronavirus es, pese a todo, un año de celebraciones para Sabatini. Cumplió 50 en mayo y ahora llega el recuerdo de aquellas dos semanas en Nueva York que le cambiaron la vida. Porque así como vale la pena preguntarse qué hubiera sucedido de ganar aquella final de Wimbledon 1991 sobre Graf (la respuesta es sencilla: se habría convertido en la número uno del mundo), también podría imaginarse cuál sería su balance de no haber alzado nunca un trofeo de Grand Slam.

Sabatini es, para muchos en el mundo del tenis, la no número uno más injusta de la historia. Llegó a ser tercera del ranking, pero incluso más importante que eso es que marcó una época en el circuito femenino. Nadie que la haya visto jugar olvida aquel revés de otro mundo ni la plasticidad de su muñeca. Y nadie que la haya tratado en aquellos años habla mal de ella.

Tan grande era su talento, que el tenis profesional la encontró muy pronto, cuando se le terminaban los 13, lo que explica en parte que pusiera fin a su carrera a los 26, seis años después de conquistar Nueva York con un juego inusual. Ya en las etapas decisivas del certamen, su entrenador, el brasileño Carlos Kirmayr, la había convencido de que dejara el fondo de la cancha, donde libraba a veces eternos y desgastantes intercambios con sus rivales, y que buscara mucho más la red.

“Empecé a disfrutar mucho de ese juego, me daba otras cosas, otras variantes y otros desafíos”, recuerda Sabatini, que hoy pasa buena parte del año en Zurich, donde encontró su lugar en el mundo. Mucho deporte, con la bicicleta como gran pasión, es parte de su receta para ser feliz en Suiza, aunque pasa también temporadas en Miami y en Buenos Aires.

Aquella Sabatini exuberante de 1990 funcionó a la perfección en los primeros cuatro partidos, que ganó sin perder un set y cediendo apenas 13 juegos. Sufrió en los cuartos ante la rusa Leila Meskhi, a la que venció 7-6 (7-5) y 6-4, y pasó la prueba de fuego en semifinales con la estadounidense Mary Joe Fernández, un 7-5, 5-7 y 6-3 en el que se sacaron chispas.

Años después, en los cuartos de final de Roland Garros, Mary Joe le ganaría un partido que perdía 6-1 y 5-1. Fernández se impuso 1-6, 7-6 (7-4) y 10-8 tras recuperarse de múltiples match points. Aquello fue un punto de inflexión en la carrera de Sabatini, un golpe demasiado fuerte que probablemente acortó la duración de su carrera. Cuando escucha eso, a Mary Joe la recorre un escalofrío: “Ay, no me digas eso, no quiero ser responsable de eso”.

Pero en aquellos días neoyorquinos de 1990 la Sabatini de 20 años era pura confianza y optimismo. Soñaba todas las noches con que alzaba el trofeo del US Open. Por eso, cuando llegó el desafío de Mary Joe, una jugadora a la que había enfrentado desde sus años de juvenil y de la que era amiga, Sabatini estaba lista.Otra postal de la mítica tenista en Flushing Meadows (Mike  Powell/Allsport)Otra postal de la mítica tenista en Flushing Meadows (Mike Powell/Allsport)

“Recuerdo que fue un partido muy parejo y ahí comencé a aplicar lo que venía practicando con mi entrenador, irme a la red en cada oportunidad que tuviera. Lo hice con mucha determinación y confianza. Y en la final, contra Steffi, creo que este tipo de juego ofensivo y también el haberle encontrado la manera de jugarle hizo que pudiera ganar ese partido. Al final, lo único en que pensaba era en jugar cada punto con esa misma estrategia”, recuerda Sabatini.

Aquellas subidas a la red, que por momentos parecían suicidas de tan insistentes y repetidas, desconcertaron a sus rivales, acostumbradas a una Sabatini plantada en el fondo de cancha.

Pero la nueva táctica funcionaría, porque Sabatini se sentía libre y confiada como nunca antes. Lo recuerda bien hoy: “Pienso que cuando se hace lo que a una le apasiona, siente libertad. Más allá de los compromisos y responsabilidades que uno pueda tener”.

Aquellos momentos en los que su tenis explotaba al máximo nivel, con confianza y libertad, le permitieron ganar 27 títulos, entre ellos uno de Grand Slam y dos del Masters de fin de año, además de la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 88. ¿Podría haber llegado más lejos? Sí. Y podría también haberse quedado en un proyecto más, como tantos de esos que se diluyen en el tránsito de juveniles a profesionales.

Sabatini, y eso es quizá lo más importante de su carrera, es un antes y un después para el tenis de América Latina, porque al calor de sus éxitos surgieron muchas otras jugadoras de gran nivel, aunque ninguna se acercó siquiera al suyo. Eso habla, también, de lo enorme que fue.

Hoy, a los 50 años, ve cada tanto tenis femenino, aunque son pocas las veces que ella misma agarra la raqueta. Impacta, por su impecable y juvenil estampa, cada vez que aparece en un torneo. Y se ríe cuando se le pregunta si alguna vez pensó en vivir cien años.

“No sé si llego a los 100… Pero llevo una vida sana porque me gusta sentirme bien. Trato de disfrutar el día a día. Y esta pandemia quizá nos deje un aprendizaje: tenemos que valorar el presente, los afectos, nuestra libertad. Porque la verdad es que no podemos controlar nada”

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Tenis.-España contará con 14 eventos en su calendario de tenis en silla de ruedas

Según informó este miércoles la RFET, este año se recuperan la mayoría de torneos que tuvieron que ser cancelados el pasado año por la pandemia de la COVID-19 y la actividad se iniciará el abril (9-11) en Valencia, parada previa a la primera cita puntuable para el circuito mundial ITF que se desarrollará en el Real Club de Polo de Barcelona.

El resto de pruebas internacionales se jugarán en Madrid (8-11 julio), en la localidad burgalesa de Miranda de Ebro (29 julio-1 agosto), Rivas-Vaciamadrid (16-19 septiembre) y Tenerife (25-28 noviembre), mientras que las otras citas nacionales serán en Marbella (27-30 mayo), Logroño (17-20 junio), Ferrol (3-5 septiembre), Móstoles (9-12 septiembre), Albacete (25-26 septiembre) y el Campeonato de Cataluña en Barcelona (15-18 octubre).

Por otro lado, del 8 al 10 de octubre se celebrará el 19º Campeonato de España MAPFRE de Tenis en Silla por Comunidades Autónomas en Pamplona, mientras que el 31º Campeonato de España MAPFRE de Tenis en Silla Individual y Dobles se jugará en el mes de diciembre en una sede aún por confirmar.

«El desarrollo de la competición estará sujeto a la evolución de la situación sanitaria en cada una de las Comunidades Autónomas a lo largo del año», advirtió de todos modos la federación española.

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Pese a las inusuales circunstancias, para Rafa Nadal lo importante es jugar buen tenis

El tenista de 34 años, que consiguió su 20º título de Grand Slam en el retrasado Abierto de Francia del año pasado, completó sus dos semanas de aislamiento en Adelaida el viernes antes de jugar un partido de exhibición y después dirigirse a Melbourne.

«Cuando aterrizamos, tuvimos la cuarentena. Pero creo que ya está. Es el momento de empezar a hablar de tenis», dijo el número dos del mundo a los periodistas el domingo.

«Es para lo que estoy aquí. Para jugar al tenis, para intentar dar un buen espectáculo a los aficionados de todo el mundo y a los aficionados aquí en Australia. Para mucha gente que está sufriendo en casa, intentaremos darles el mejor entretenimiento.»

Nadal tendrá su primer encuentro de competición oficial de la temporada cuando encabece la misión española en la Copa ATP, que arranca con mucho retraso en Melbourne el martes.

España perdió la final de la Copa ATP ante la Serbia de Novak Djokovic el año pasado y Nadal dijo que él y sus compañeros de equipo harían todo lo posible por mejorar este año, a pesar de la proximidad del torneo con el inicio del Abierto de Australia el 8 de febrero.

«Son diferentes circunstancias. Y es inusual para la mayoría de nosotros», añadió.

«Yo nunca juego la semana anterior a un Grand Slam, así que es una situación nueva y algo extraña».

«Pero aquí esto, como el resto del equipo, para intentar dar lo mejor de mí en cada momento. Todos estamos listos para jugar y jugar a un nivel competitivo».

Nadal comienza su temporada contra el australiano Alex de Minaur en un partido de individuales del Grupo B de la Copa ATP en el Rod Laver Arena el martes

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Muguruza: “He podido desplegar mi mejor tenis de la forma más tranquila”

La sexta favorita no se intimidó por el relativo frío y la ligera brisa que le hizo vestir manga larga por primera vez en Melbourne Park, según explico ella, y cerró su pase tercera ronda en menos de cincuenta minutos.
“Estoy feliz de poder empezar a competir tras la cuarentena y me siento bien en pista. Normalmente no me gusta competir la semana previa a un grande pero estando en esta situación, no me hubiera gustado perder la ocasión”, explicó Muguruza tras su su avance a los octavos de final donde se enfrentará con la rusa Anastasia Pavlyuchenkova (13).
La tenista nacida en Caracas (Venezuela) mantiene un balance positivo de victorias (5-1) en los enfrentamientos cara a cara con la rusa y tendrá la oportunidad de ampliar la diferencia este miércoles en el cuarto turno de la mañana.
Muguruza desveló en la rueda de prensa que lo primero que hizo tras finalizar los catorce días de cuarentena fue «ir a comer frente al mar», y admitió que se siente “una afortunada” de poder haberse entrenado durante esas dos semanas

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El argentino Nicolás Kicker volvió a jugar tras la suspensión de 32 meses por el arreglo de partidos: “Pude disfrutar del tenis”

En junio de 2018 el tenista argentino Nicolás Kicker fue suspendido por tres años y multado con 25 mil dólares por la Unidad de Integridad del Tenis, TIU según sus siglas en inglés (Tennis Integrity Unit) tras haber sido encontrado culpable de arreglar partidos en los Challengers de Padua y Barranquilla, ambos en 2015.

El tiempo pasó y el singlista volvió a la actividad con un triunfo en la primera ronda del Argentina Open Pre-Qualy, lo que significó su regreso al profesionalismo tras una suspensión definitiva de dos años y ocho meses.

Kicker, de 28 años, superó al joven Lucio Carnevalle (de 19) con un doble 6-0 en el Buenos Aires Lawn Tennis Club y se mostró emocionado con su segunda oportunidad en el circuito.

Esperé mucho para esto. Con todo lo que pasé, me emocioné. Estaba muy ansioso porque hace dos años y ocho meses que no compito, pero me fui soltando y pude disfrutar de volver a jugar al tenis. Estoy muy contento de poder competir en algo”, declaró ante la prensa oficial del torneo.

Kicker fue acusado de dejarse perder un partido de primera ronda en el Challenger de Barranquilla, en septiembre de 2015, ante el ecuatoriano Giovanni Lapentti. El de Merlo estaba en el puesto 171 del ranking ATP en ese momento y con un apremio económico.Play

La Unidad de Integridad también lo encontró responsable de arreglar el resultado de un partido del Challenger de Pádova, Italia, en junio de 2015, mientras que el de Colombia se dio en septiembre del mismo año. Los investigadores descubrieron movimientos extraños en las casas de apuestas y ello disparó el expediente.

En el primer caso, se trató de un encuentro de primera ronda con el coreano Duckhee Lee, con quien perdió 6-1 y 6-2 en primera ronda. El segundo partido, por la misma instancia, fue ante el local Lapentti, quien perdió 6-2 el primer set pero finalmente logró la victoria con parciales de 6-2 y 7-5.

Y justamente con imágenes de ese juego ante LapenttiKicker admitió en su momento que “estaba muy nervioso” porque los apostadores le pedían que hiciera “ciertas cosas” durante el partido que lo incomodaban. “Le decía, estoy muy nervioso, dejame. Me pedía que perdiera. Cuando estaba jugando el partido también me acuerdo que fue terrible porque tenía que tirar la pelota afuera a propósito. Mi actitud no era con la que yo jugaba naturalmente. Miraba en todo momento al árbitro para ver si sospechaba, fue horrible, la pasé muy mal”, reconoció unos meses más tarde.PlayPartido sospechado de arreglo entre Nicolás Kicker y Giovanni Lapentti

Cuando se concretó su sanción el tenista venía con un buen rendimiento: había llegado a las terceras rondas del Abierto de Australia y del Masters 1000 de Indian Wells, y había debutado en el equipo argentino de Copa Davis.

Cabe señalar que el singlista logró una reducción de cuatro meses del castigo original, por contribuir en la investigación.

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Barty: “Muguruza me ha obligado a jugar mi mejor tenis”

“Ella es una excepcional jugadora cuando va por delante en el marcador. Estoy contenta cómo mi juego ha ido mejorando a lo largo de la semana”, explicó tras comentar que el diseño del trofeo en forma de Platypus, animal autóctono australiano, le parecía muy apropiado por tener en cuenta la herencia cultural aborigen.
La principal cabeza de serie del Abierto de Australia comentó también que no se arrepiente en absoluto de su decisión de haber permanecido en su residencia gran parte de la edición pasada como consecuencia de la pandemia.
“Ha sido un auténtico reto para todo el mundo este año pasado. Creo que tomé las decisiones acertadas y tuve mucha suerte por ser de este país en el que las cosas no están tan mal”, añadió.
Por último, la campeona de Roland Garros en 2019 dijo que “ahora es el momento de estar de vuelta” y que se siente “muy feliz de jugar en casa delante de su familia y amigos”.
“No hay ninguna presión añadida por jugar en Australia. Independientemente del torneo que juegue, la preparación y la rutina es siempre la misma. Estoy lista para competir y tengo ganas de ver qué sucederá”, afirmó la candidata a romper la sequía de 42 años sin ninguna campeona ‘aussie’.

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10 películas, series y documentales sobre deporte que marcaron 2020

The Last DanceThe Last Dance, ESPN y NetflixThe Last Dance, ESPN y Netflix

Sin dudas, la serie-documental deportiva del año. Este producto lanzado en conjunto por Netflix e ESPN revivió la pasión por los Chicago Bulls de Michael Jordan que fueron furor en la década del 90. En 10 capítulos se relata desde la llegada del astro a la franquicia en el Draft de 1984, hasta el desguace de aquel trío extraordinario que conformó junto a Scottie Pippen y Dennis Rodman, quienes son algunas de las figuras que prestaron testimonio. Disponible en Netflix.ADVERTISING

VilasGuillermo Vilas, NetflixGuillermo Vilas, Netflix

El documental repasa la ardua investigación del periodista argentino Eduardo Puppo, quien se puso al hombro una causa que no le correspondía, pero que llevó adelante con pasión: demostrar que Guillermo Vilas fue número 1 del ranking ATP. En esta obra de 1 hora y 30 minutos queda expuesto el sufrimiento que la falta de este reconocimiento le ha causado al mejor tenista de la historia argentina, quien a sus 68 años sigue luchando por conseguirlo. Disponible en Netflix.

El PresidenteEl Presidente, Prime VideoEl Presidente, Prime Video

Amazon lanzó este año la ficción sobre el FIFA Gate, el escándalo de corrupción más grande de toda la historia del deporte. Con algunas licencias en cuanto a la veracidad del relato, esta serie de 10 episodios cuenta cómo Sergio Jadue, encarnado por el actor colombiano Andrés Parra, nace como dirigente en el seno de un humilde club de fútbol del ascenso de Chile, asume al frente de la Asociación de su país, llega a la Conmebol y se sumerge en el barro de la corrupción y los sobornos hasta que se convierte en un buche del FBI. Disponible en Amazon.

Killer Inside: The Mind of Aaron HernandezKiller Inside: The Mind of Aaron Hernandez, NetflixKiller Inside: The Mind of Aaron Hernandez, Netflix

¿Cómo es que una megaestrella del deporte estadounidense no puede soltar su pasado y pese a su éxito sigue teniendo una vida de gánster? Esta incógnita se resuelve en el caso de Aron Hernández, quien supo ser estrella de los New England Patriots de la NFL, pero terminó tras las rejas al ser condenado por el homicidio del novio de la hermana de su pareja. En tres episodios de poco más de una hora se repasa el caso, el juicio y la vida de este joven que pudo tenerlo todo, pero eligió lo peor. Disponible en Netflix.

El Manual del JuegoThe Playbook, NetflixThe Playbook, Netflix

Quienes prestan testimonio en esta serie documental son los entrenadores. Las mentes destacadas detrás de baloncesto, fútbol y tenis (al menos esos tres deportes en la primera temporada lanzada este año) cuentan frente a cámara sus secretos, cómo hacen para motivar a sus jugadores, las claves detrás del éxito y la convivencia con la gloria. José Mourinho (Tottenham), Patrick Mouratglou (Serena Williams), Jill Ellis (selección de fútbol femenino los Estados Unidos), Doc Rivers (Boston Celtics) y Dawn Staley (selección de baloncesto femenino de los Estados Unidos) son los protagonistas de estos episodios de 35 minutos de duración. Disponible en Netflix.

Atleta AAthlete A, NetflixAthlete A, Netflix

Este documental muestra cómo fue la investigación que ayudó a que se descubriera que USA Gymnastic encubrió abusos sexuales durante años y cómo las víctimas, cientos de niñas y adolescentes, fueron engañadas y confundidas para que no denunciaran al médico Larry Nassar. Testimonios de periodistas que destaparon el escándalo y de algunas de las sobrevivientes ayudan a comprender el horrible mundo que las mejores gimnastas estadounidenses padecieron durante décadas. Disponible en Netflix.

The Way BackThe Way Back, dirigida por Gavin O'Connor, producida y protagonizada por Ben AffleckThe Way Back, dirigida por Gavin O’Connor, producida y protagonizada por Ben Affleck

Ben Affleck se pone en la piel de Jack Cunningham, una ex estrella de baloncesto juvenil que, por razones que se van descubriendo durante el desarrollo del film, dejó al deporte a un costado de su vida. Por un motivo casi fortuito, la escuela en donde brilló como jugador adolescente lo convoca para asumir al frente del equipo que lejos está de ser lo que supo ser. Este hombre deberá hacerse cargo no sólo de un grupo de muchachos, sino también de su adicción por el alcohol, mientras enfrenta su doloroso pasado. Puede adquirirse en Youtube.

Juan Manuel Fangio, el hombre que domaba las máquinasJuan Manuel Fangio, el hombre que domaba las máquinas, NetflixJuan Manuel Fangio, el hombre que domaba las máquinas, Netflix

Este documental, compuesto por imágenes de archivo combinadas con recreaciones de la época, busca comprender qué llevaba al cinco veces campeón de la Fórmula 1 y a otros pilotos de la época a arriesgar sus vidas al volante de autos que alcanzaban velocidades inusitadas, con mínimas precauciones de seguridad. Un detalle de calidad es que el Museo Juan Manuel Fangio prestó su colección de autos para el rodaje. Disponible en Netflix.

Un juego de caballerosThe English Game, NetflixThe English Game, Netflix

Esta miniserie británica de seis episodios, basada en hechos reales y ubicada temporalmente hacia fines de 1800 repasa los inicios de Fergus Suter, el primer futbolista pago de la historia, y de Arthur Kinnaird, una de las estrellas del nacimiento de la disciplina. Ambos personajes son reales y tuvieron un rol preponderante en la expansión del deporte más popular de la actualidad, a más de 150 años que la Football Association (FA) haya ideado las normativas que le dieron un marco al fútbol. Disponible en Netflix.

Gambito de DamaThe Queen's GambitThe Queen’s Gambit

Apenas siete episodios fueron suficientes para que esta obra fuese furor en 2020, tanto es así que se convirtió en el mejor estreno de una miniserie en toda la historia de Netflix, con 62 millones de reproducciones en sus primeros 28 días. La peripecia de Beth Harmon, el personaje de ficción interpretado por la actriz estadounidense Anya Taylor-Joy, se desarrolla en las décadas del 50 y 60 y muestra cómo su éxito en el ajedrez va acompañado de su adicción a las drogas y el alcohol. Disponible en Netflix.